Paul Verheijen

CARAVAGGIO

Hiëronymus

1 - Mediterend


Caravaggio schilderde de heilige Hiëronymus minstens acht keer, maar slechts drie werken zijn bewaard gebleven.
Of dit een persoonlijke keuze was of geschiedde op verzoek van klanten is onbekend.
Op de hier getoonde drie werken beeldt hij hem telkens af als een oude man met een versleten lichaam, dat heeft geleden onder de vele zelfkastijdingen.

2 - Schrijvend


Mediterend, lezend en schrijvend slijt hij zijn dagen in absolute eenzaamheid, de schedel als memento mori onder handbereik.
Zijn rode kleed, later de kleur van de kleren van een kardinaal, los hangend rond of vanaf zijn schouders, verwijst naar de periode dat hij secretaris van de paus was.

3 - Mediterend en schrijvend


Het wapen in de rechter benedenhoek van dit werk is dat van Ippolito Malaspina, prior van de Orde van de Ridders van Sint-Jan (de Ridders van Malta) in Napels.
Malaspina was een bloedverwant van Caravaggio's Napolitaanse beschermheer Ottavio Costa.
Het is mogelijk dat Malaspina hier zichzelf heeft laten afbeelden als de heilige Hiëronymus.
Malaspina was niet alleen een beroemd krijgsman, maar ook belast met de zorg voor armen, wezen en weduwen.
Het schilderij was misschien bedoeld om juist dit aspect van zijn werk én de ascese van de Orde te benadrukken.
Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610)

1 - (1605-06) - Olieverf op doek, 145,5 x 101,5 cm
Montserrat - Museu del Monasterio de la Virgen Santa Maria

2 - (1605-06) - Olieverf op doek, 112 x 157 cm
Rome - Galleria Borghese

3 - (1607) - Olieverf op doek, 117 x 157 cm
La Valletta - St. Johns Museum